859d7931     

Павлов Сергей Иванович - По Чёрному Следу



Сергей ПАВЛОВ
ПО ЧЕРНОМУ СЛЕДУ
- Где мы? - спросил человек.
- На звездной дороге, - ответил Звездный
олень. Сверкнув рогами, грациозно выгнул шею
и посмотрел вперед. - Пойдем?
- Конечно. Другого пути у нас нет.
И они пошли рядом.
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
1. К ВОПРОСУ ОБ АЛЛИГАТОРАХ
Спасаясь от пены, Фрэнк бросился на четвереньки, юркнул в круглый лаз
какого-то коллектора. Труба коллектора не могла быть глухой: в конце ее
хотя и слабо, но все же светилось отверстие выхода, и это весьма
обнадеживало. Пена шла буквально но пятам, и Фрэнк со всей возможной в его
положении резвостью пробирался вперед.
Труба выходила в небольшой овальный, тускло освещенный зал и
неожиданно заканчивалась широким раструбом - довольно высоко над полом.
Фрэнк высунулся из трубы по пояс. Сделал попытку ухватиться за верхний
край раструба. Не удалось. Прыгать вниз головой не хотелось, но другого
выхода не было. Фрэнк вытер пот с лица испачканным ржавчиной рукавом,
привстал на руках и, рывком подтянув ноги, швырнул себя в воздух.
Приземлился он сравнительно мягко - "кошкой". Вскочил, внимательно
осмотрелся, насколько это позволяло тусклое освещение. Было жарко и сыро,
где-то шумела вода. Только теперь ему пришло в голову, что здешние
лабиринты очень напоминают нижние ярусы старой венерианской базы "Маммут".
Побаливало бедро - результат поспешного спуска по спиральному желобу
во время пожара в кольцевой галерее. Впрочем, легко отделался. Неизвестно,
чем бы все кончилось, если бы не заприметил спасительный желоб еще до
того, как сработали огнетушители. Фрэнк с омерзением сплюнул (создателей
пены отнюдь не заботили ее вкусовые достоинства), поправил под мышкой
кобуру с бластером, пошел в обход зала.
Не считая массивной решетки, запирающей низкую полуовальную амбразуру
непонятного назначения, зал был пуст. Фрэнк вынул нож, включил
вмонтированный в рукоять фонарик и направил его за решетку. Луч упал на
глянцевую поверхность воды. Должно быть, бассейн. И, наверное, очень
большой, потому что свет фонаря не достигал противоположной стенки. Над
водой курился туман. Фрэнк бесполезно подергал решетку. Похоже, зал - это
вовсе не зал, а просто большая цистерна...
Фрэнк осмотрел гладкие стены и понял, что наверху они не сливаются с
потолком. Потолочная крышка наверняка приподнята над закраиной этого
металлического стакана, иначе под крышку не проникали бы отблески внешних
светильников. Вдоль стены свисала тонкая труба - конец трубы не слишком
высоко, и если подпрыгнуть... Выхватив бластер, Фрэнк стремительно
обернулся - ему почудилось какое-то движение наверху, с тыла.
Минуту он всматривался в гребень стены - оружие наизготовку. Вокруг
все было спокойно. Подозрение, что это, быть может, выглядывал дыроглаз,
мало-помалу угасло. Почудилось, значит...
Фрэнк спрятал оружие и, немного расслабившись перед прыжком,
направился к тонкой трубе. Лязгнул металл: "бзанг!" - Фрэнк потерял под
ногами опору. Падая в темноту, он инстинктивно сжался, защищая руками
голову от удара. Шумный всплеск..
Вынырнув, Фрэнк перевел дыхание и бешено взглянул вверх. В зените
светлый круг, похожий на большую тусклую луну. Растяпа! Наивный котенок!
Надо же, люк обойти не сумел!.. Потом он решил, что "растяпа" - это,
пожалуй, слишком. Тем более что встретился не просто люк. Обыкновенный люк
он бы, конечно, заметил. Это что-нибудь наподобие входа в сливной колодец,
закрытого многолепестковой диафрагмой. Знакомые штучки... Когда диафрагма
не заперта, по ней и лиса не пр



Назад